리뷰

PC에 합리적 가격으로 최신 무선 인터넷을, 아이피타임 N3PX

  • 안병도 기자
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    입력 : 2017-11-17 17:15:10

    컴퓨터의 뒷면을 보면 많은 선이 연결되어 있다. 전원선으로 전기를 공급받고, HDMI나 RGB 케이블로 모니터와 연결한다. USB로 키보드, 마우스, 프린터와 같은 주변기기를 연결해 사용하며, 랜선으로 공유기에 접속해 인터넷을 한다.

    이렇게 다양한 것들과 연결을 해야 해서 컴퓨터 뒤쪽은 언제나 선이 복잡하게 엉켜 있다. 이걸 깔끔하게 하려면? 예전에는 선을 묶어서 정리하거나 케이블 박스로 넣는 것만이 답이었다. 하지만 지금은? 무선이라는 선택지가 늘었다. 키보드, 마우스뿐만이 아니라 프린터, 이어폰도 무선으로 연결할 수 있다. 그리고 인터넷도 무선 랜을 쓰면 된다. 대부분 가정에 유무선 공유기가 있어 무선랜 카드만 달면 OK다.



    이렇듯 컴퓨터의 복잡한 케이블을 줄이고 깔끔하게 정리하고 싶다면 이에프엠네트웍스에서 새롭게 출시한 아이피타임 N3PX를 사용해보는 것은 어떨까? 1만 원대의 부담 없는 가격으로 최대 300Mbps의 속도로 무선 인터넷을 즐길 수 있다. 바로 연결되는 2개의 안테나는 컴퓨터의 뒷면을 더 깔끔하게 만든다. 이 제품을 직접 사용하며 특징을 알아보았다.


    디자인 – 카드 크기의 작은 본체



    아이피타임 N3PX의 기판은 PCI-Express 슬롯에 연결해 사용한다. 기판은 신용카드보다 조금 작은 크기로 앙증맞다. PCI-Express 규격이라 슬롯 연결 부분도 작음 일반 PCI보다 작다. 기판의 주요 부품은 전파간섭을 최소화 하기위한 철제 쉴드로 보호되어 있다. 쉴드 윗면에는 아이피타임 로고와 제품명, 최대속도 제품종류 등의 정보가 있어 이 제품이 어떤 제품인지를 한눈에 알 수 있어 본체만 있어도 이 기기가 어떤 성능의 제품인지 알려고 다른 노력을 기울일 필요가 없다.

    안테나 연결 부분은 금도금으로 부식을 방지하고 신호 전달성을 높였다. 안테나 부분의 옆에는 상태 LED가 있어 무선랜카드의 연결과 동작 상태를 한눈에 파악할 수 있다.



    안테나는 무지향성 안테나 2개가 제공된다. 검은색의 11cm 정도의 길이의 미니멀한 안테나이다. 90도로 꺾을 수 있으며 꺾인 안테나의 높이는 9cm 정도로 짧고 360도로 돌아가 다른 부분에 걸릴 염려가 적다.


    성능 – 두 개의 SMA 안테나로 최대 300Mbps 속도 지원



    라링크사의 SoC(System on a Chip)인 RT5932L을 사용하였다. 802.11n 표준을 지원하며 802.11b/g의 하위 호환도 가능하다. 2.4GHz 주파수 대역으로 최대 300Mbps 속도를 지원한다. 최대 100Mbps 속도를 지원하는 일반 광인터넷(FTTH)을 사용하는 사람이라면 충분히 차고 넘치는 속도이다. 안테나는 2TX-2RX의 SMA 안테나 2개를 제공해 내장형보다 안정적이고 넓은 커버리지를 지원한다.



    설치는 간단하다. PCI-Express 슬롯에 장착하고 안테나를 연결하면 끝이다. 그리고 Windows 7, 8, 8.1, 10을 사용한다면 Zero-configuration(자동인식)을 지원해 별도의 소프트웨어를 설치하지 않아도 바로 사용할 수 있다. 설치 후 바로 무선인터넷을 잡아 사용 할 수 있어 편리하다.

    실제 속도를 측정해 보았다. 인터넷은 최대 500Mbps를 지원하는 KT의 기가인터넷 콤팩트이며, 무선공유기는 802.11ac 및 802.11b/g/n을 지원하고 2Tx-2Rx안테나를 사용하는 아이피타임 A3004NS-Dual을 이용하였다.



    공유기에서 4미터 정도 떨어진 방에서 측정했다. 2.4GHz 주파수 대역은 거리나 장애물에 강해 신호를 잘 전달한다. 다운로드 60.71Mbps, 업로드 51.25Mbps의 속도를 기록했으며, 지연시간도 3.05ms로 안정적이다.



    공유기를 통해 무선랜을 설치한 컴퓨터에서 무선으로 연결된 노트북으로 파일 전송을 해보았다. 최대 6. 30MB/s의 속도를 기록했는데 Mbps로 환산 시 50.4Mbps로 업로드 속도와 거의 동일하다.



    이 제품으로 OTT 서비스인 넷플릭스 시청이 가능할까? 홈페이지의 안내에 따르면 25Mbps 이상의 속도라면 UHD 시청이 가능하다고 한다. 넷플릭스 속도체크 사이트인 fast.com에서 속도를 측정해 보았다. 결과는 30Mbps로 아이피타임 N3PX가 넷플릭스를 걱정 없이 즐기는데 충분한 제품임을 확인할 수 있었다.


    총평 – 복잡한 선에서 벗어나 인터넷을 즐기자

    컴퓨터는 다양한 주변기기를 연결한다. 그 때문에 컴퓨터의 뒷면은 다양한 선들로 복잡하고 지저분해지기 마련이다. 깔끔한 선정리가 어렵다면 답은 선을 없애는 것이다.



    이 제품은 802.11n 무선표준을 지원하며, 2개의 안테나로 최대 300Mbps 속도를 즐길 수 있다. 안테나도 본체에 바로 연결되는 형태여서 컴퓨터의 뒷면을 더욱 깔끔하게 해준다. 지저분한 선에서 벗어나 1만 원대의 부담 없는 가격으로 인터넷, 동영상 시청 등 다양한 기능을 즐기고 싶다면 이에프엠네트웍스에서 출시한 아이피타임 N3PX을 고려해보는 것이 좋을 것이다.

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