리뷰

뛰어난 안정성과 쾌적한 게이밍 성능의 메인보드, ASUS TUF Z370-PRO GAMING

  • 신근호 기자
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    입력 : 2017-11-07 15:51:01

    ASUS 메인보드 라인업 중 TUF(The Ultimate Force)는 밀리터리 등급의 높은 안정성과 내구성을 갖춘 부품들을 사용하고 어떠한 하드웨어와의 조합에도 완벽한 호환성을 보이기 위해 최고 수준의 설계와 컴포넌트의 조합으로 탄생한 탄탄한 내구성과 뛰어난 안정성의 대명사다. 실제로 TUF 라인업 메인보드 들의 무상 보증기간은 5년으로, 타 메인보드 들의 3년 무상 보증 기간보다 2년 더 무상 보증을 실시하고 있으며, 이처럼 2년 더 긴 무상 보증기간에서 TUF 메인보드 라인업에 대한 ASUS의 자부심과 자존심을 엿볼 수 있다. 

    소켓 LGA1366을 지원하는 세이버투스 X58을 시작으로 최근 소켓 2066을 지원하는 TUF X299 MARK 시리즈까지 오랜 기간 동안 그 명맥을 이어오던 TUF는 최근 인텔의 최신 8세대 코어 프로세서가 출시되면서 함께 출시된 Z370 칩셋 메인보드에서는 후속 제품을 아직까지 선보이지 않은 채, 새로운 보드 라인업인 TUF GAMING을 선보이게 되었다.

    강인한 인상을 심기 위해 밀리터리 컬러인 진한 국방색 카모플라주 위주의 컬러 컨셉트에서 TUF GAMING 라인업 메인보드에서는 산뜻한 컬러인 노란 색을 곁들여 패셔너블한 강인함이라는 새로운 컨셉트를 선보이고 있는 ASUS TUF Z370-PRO GAMING을 만나보자.

    과거 학창시절 미술시간에 배웠던 내용을 돌이켜보면, 가장 주목성이 높은 색상 배열은 바로 우리가 도로에서 흔히 보는 검정 색(도로)과 노란 색(도로선)이다. 갑자기 뜬금없이 이런 이야기를 하는 이유는 지금 살펴보고 있는 ASUS TUF Z370-PRO GAMING 역시 동일한 컬러 컨셉트를 채택하고 있기 때문이다.

    노란 색은 매우 사용하기 까다로운 색상이지만, 검정 색과 만났을 때 비로소 컬러의 궁합이 잘 맞으면서 고급스러움이 느껴지게 된다. ASUS TUF Z370-PRO GAMING 메인보드 본체 뿐 아니라 외장 컬러박스도 동일한 컬러 컨셉트를 채택하여 고급스러운 느낌과 메인보드와의 일관성, 통일성을 선사하고 있다.

    외장 컬러박스 전면 하단에는 제품의 특징을 icon화 하여 한눈에 알아보기 쉽도록 표시하고 있는데, 이 중에서 가장 큰 특징은 실감나는 게이밍 환경을 구축하는데 있어서 가장 중요한 요소 중 하나인 생생한 DTS 사운드 구현이겠으며, 자세한 내용은 뒤에서 살펴보기로 하겠다.

    외장 컬러박스 후면에는 메인보드 사진과 더불어 제품의 사양(specification)과 특징(feature)들이 간단하게 설명되어 있는데, 이를 통해 ASUS TUF Z370-PRO GAMING을 직접 확인하지 않고도 짧은 순간 내에 특성의 파악이 가능하다.

    ASUS TUF Z370-PRO GAMING은 전체적으로 기존의 TUF 라인업 제품들의 보여주었던 탄탄하고 안정적인 느낌을 그대로 이어받으면서 포인트 색상으로 노란 색을 사용하여 훨씬 더 세련된 느낌을 주고 있다. 게다가 메모리 슬롯 인근에서는 동작 시 노란 색 LED를 적용하여 화려하면서 은은한 노란 불빛을 감상할 수 있다. 그리고 좌측의 오디오 칩셋 부분에서는 노란 색 오디오 라인 쉴딩과 전용 채널 레이아웃을 채택하여 메인보드의 구석구석까지 검정-노랑의 통일성을 완성하고 있다.

    형제 모델인 TUF Z370-PLUS GAMING이 아우라 싱크를 지원하는 것에 비해, 아우라 싱크를 지원하지 않는 점을 아쉬운 점으로 꼽을 수 있긴 하지만 대신에 ASUS TUF Z370-PRO GAMING은 특히 그래픽 성능적인 부분에 더 초점을 두고 AMD의 크로스파이어X와 NVIDIA의 SLI 기술을 모두 지원하고 있으며, 반면에 TUF Z370-PLUS GAMING은 AMD의 크로스파이어X만을 지원하고 있다는 점에서 이러한 아쉬움은 상쇄되고도 남을 것이다.

    CPU 전원부를 살펴보면 검증된 밀리터리 등급의 TUF 초크와 일반 솔리드 캐패시터에 비해 온도 내구성이 20% 더 향상되고, 수명은 5배 이상 더 길어진 TUF 캐패시터 그리고 더 낮은 RDS 수치를 보이며 향상된 전력 효율과 감소된 열 발산이 특징인 TUF 모스펫을 사용하여 CPU에 더욱 안정적인 전력을 공급할 수 있게 되었으며, 이로 인해 더욱 안정적인 시스템 안정성을 갖추게 되었다.

    Z370 칩셋 메인보드에는 오직 8세대 코어 프로세서만을 사용할 수 있으며, 기존의 소켓 1151 방식의 7세대 코어 프로세서는 사용할 수 없다는 점을 다시 한 번 양지하기 바라며, 호기심으로라도 Z370 칩셋 메인보드의 소켓에 7세대 코어 프로세서를 장착해보는 시도는 없어야 하겠다.

    Z370 칩셋 메인보드와 이전의 Z270 칩셋 메인보드의 성능적인 차이점을 들자면 메모리 성능의 비약적인 발전이라 할 수 있으며, ASUS는 자사만의 독특한 기술인 OptiMem(옵티멤)을 통해 오버클럭킹의 잠재성과 향상된 안정성을 구현할 수 있게 되었고, 모든 슬롯에 메모리를 장착한 상태에서 메모리 성능에 따라 좌우되겠지만 최대 4000MHz가 넘는 DDR4 메모리 속도를 지원할 수 있게 되었다. 그리고 예전부터 지원되어 왔던 기능인 메모리 호환성을 높이기 위한 MemOK 버튼 역시 적용되고 있다.


    ASUS Z370-PRO GAMING은 서두에서 언급한 바와 같이 AMD의 2-WAY 크로스파이어X와 NVIDIA의 2-WAY SLI 기술을 지원하며, 첫 번째 PCI 익스프레스 x16 슬롯에는 세이프슬롯(SAFESLOT) 기술을 적용하여 점점 거대화되어 가는 그래픽카드의 장착에도 문제없이 슬롯을 보호해주며, 그래픽카드를 추가로 장착할 수 있는 두 번째, 세 번째 PCI 익스프레스 슬롯엔 적용이 되지 않고 있는 점이 다소 아쉽게 여겨질 수도 있다. 

    ASUS TUF Z370-PRO GAMING의 스토리지 확장 포트는 SATA3 방식의 포트 6개와 최대 32Gbps의 속도를 지원하는 2개의 M.2 소켓으로 구성되어, 넉넉한 스토리지 확장/구축이 가능하며, 후면 입/출력 포트에서는 최대 10Gbps의 전송속도를 보이는 USB 3.1 2세대 포트가 2개 지원되어, 외장형 스토리지와 연결, 쾌적한 데이터 전송속도를 체감할 수 있다. 스토리지 확장 포트와 관련하여 M.2 SATA 모드 장치를 사용할 때 M.2 1번 소켓은 SATA_1 포트와 공유하며, SATA 장치를 사용하기 위해서 BIOS 설정의 조정이 필요한 점 참고하기 바란다.

    ▲ 2개의 M.2 소켓의 사용이 가능하다.

    ASUS TUF Z370-PRO GAMING의 하단부를 살펴보면 왼쪽으로부터 노이즈를 최소화하기 위해 차폐 처리된 리얼텍 ALC887 8-채널 오디오 칩셋과 일본산 오디오 전용 프리미엄 캐패시터, 오디오 핀 헤더, 구형 장비와의 연결에 필요한 COM 포트 핀 헤더, 보안 관련 TPM 핀 헤더, 그리고 USB 2.0 핀 헤더, USB 3.1 1세대 핀 헤더, SATA 포트, 케이스 전면 베젤 연결 핀 헤더 등이 자리잡고 있음을 확인할 수 있다.

    이 중에서 특히 강조하고 싶은 부분은 바로 오디오 칩셋과 관련 부분인데, 서두에서 언급했던 것처럼 ASUS TUF Z370-PRO GAMING은 DTS를 지원하며, 이를 통해 ASUS만의 독자적인 게이밍 헤드셋 용 DTS 커스터마이제이션이 가능해졌다. 이와 관련하여 더 뛰어난 오디오 음질 구현을 위해 오디오 칩셋에 차폐(shield)처리를 하였고, 좌/우 채널을 구분해주는 전용 오디오 PCB 레이어를 적용하여 민감한 오디오 신호의 품질을 보호하고 있다. 또한, 프리미엄 일본산 오디오 전용 캐패시터를 사용하여, 따뜻하고, 자연스럽고, 생생한 사운드 구현을 하고 있다.

    하드웨어적인 요소로는 위와 같은 제반 사항을 제공하는 한 편, 소프트웨어적인 요소로는 게이밍 헤드셋을 사용할 때에 최적화된 DTS 사운드 구현을 위해 , 세 가지의 프리셋 모드 – 에어리얼(Aerial), 사운드스케이프(Soundscape), 택틱컬(Tactical) 를 설정하여, 각기 다른 장르를 모두 아우를 수 있게 준비하고 있다. 이를 통해 자신이 주로 즐겨하는 게임의 장르에 맞는 사운드 모드를 설정하여 더욱 실감나고 생생한 게이밍 사운드 환경을 제공한다.

    ▲ 하드웨어/소프트웨어적으로 모두 최적화된 게이밍 사운드 환경을 구축한다.

    ASUS TUF Z370-PRO GAMING은 후면 입/출력 포트를 보호하는 별도의 보호 커버를 채택하여, 보다 뛰어난 안정성과 내구성을 보이며, 보호 커버를 제거하면 전자파 장해(ESD:Electrostatic discharge protection)로부터 메인보드 본체 및 본체를 구성하는 소자를 보호하는 ASUS만의 뛰어난 설계 능력을 확인할 수 있다.

    ▲ 랜 포트와 USB 커넥터에 악영향을 끼칠 수 있는 전자파 장해를 미연에 방지하는 설계를 채택

    ASUS TUF Z370-PRO GAMING의 후면 입/출력 포트를 살펴보면 USB 2.0 포트, DVI-D와 HDMI 출력 포트, 최대 10Gbps의 전송속도를 보이는 USB 3.1 2세대 포트, PS/2포트, USB 3.1 1세대 포트, RJ-45 랜 포트, 8채널 사운드 출력 포트 및 옵티컬 S/PDIF 출력 포트로 구성되어 있음을 확인할 수 있다.

    ASUS TUF Z370-PRO GAMING의 번들 구성품을 살펴보면 사용자 설명서, 드라이버 DVD, CPU를 안전하게 설치할 수 있게 하는 CPU 설치 도구, I/O 쉴드, SLI HB 브릿지, Q-커넥터, SATA 케이블 등으로 구성되어 있다.

    ASUS TUF Z370-PRO GAMING은 가격 비교 사이트 현금 최저가 기준 20만원 초반 대의 가격을 보이고 있으며, 최신 8세대 코어 프로세서와 짝을 이루어 배틀 그라운드, 오버워치 등의 최신 게임을 즐기기에 부족함이 없는 사양과 부가 기능을 제공하고 있다.

    특히 게이밍 사운드 쪽으로 최적화된 기능들은 게임에서의 보다 향상된 성적을 꾀하고자 하는 사용자에게 어필할 수 있는 유용한 기능이라 생각되며, 오버클럭킹보다는 안정되고 뛰어난 게이밍 PC 환경을 구축하고자 하는 사용자들에게 권할 수 있는 20만원 초반 대의 뛰어난 가성비를 가진 Z370 칩셋 메인보드라 할 수 있겠다. Z370 칩셋 메인보드에서 처음 선보이는 TUF GAMING 라인업의 추후 행보가 궁금하다.

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