기획기사

AI 비서 구글 어시스턴트, 한국에서도 쓸만 할까?

  • 안병도 기자

  • 입력 : 2017-09-27 14:30:42

    최근 인공지능(AI) 붐이 일고 있다. 애플의 시리부터 시작된 음성비서 시스템은 이후 MS 코타나, 구글 나우 등과 같이 글로벌 모바일 업체의 굵직한 서비스로 이어졌다. 이후 가정용 스피커 등에 내장된 AI 비서로 특화된 시스템은 아마존 알렉사를 거쳐 국내의 SKT의 누구, KT 기가지니로 이어졌다. 네이버와 카카오까지 합세한 가운데 모바일에서 삼성이 자사제품 탑재용 빅스비를 내놓았다.




    이런 가운데 안드로이드 운영체제를 만든 구글에서 기존 구글 나우를 새롭게 변모시킨 음성비서 구글 어시스턴트의 한국어 서비스를 시작했다. 구글 어시스턴트는 인공지능(AI)을 기반으로 한 구글의 음성비서 기술로 2016년에 처음 공개되었다. 사용자와의 대화형 환경을 제공하는데 일정 관리, 번역, 여행 도우미, 전화와 메시지 등 사용자가 원하는 작업을 도와준다.

    국내 제품으로는 최근 출시된 LG V30에서 최초로 지원하기 시작한 구글 어시스턴트에서 한국어를 최초로 지원한다. 영어, 프랑스어, 독일어, 스페인어 등 8개 언어에 이어진 9번째 언어 지원이다. 구글 어시스턴트 한국어 서비스는 1.5GB 이상 RAM과 720P 이상 해상도를 지원한다. 구글 플레이 서비스를 탑재한 안드로이드 6.0 이상 버전 스마트폰에서는 자동으로 적용되어 별도의 업데이트 없이 이용할 수 있다.

    과연 구글 어시스턴트 한국어 서비스는 제대로 쓸만 할까?

    구글 어시스턴트는 스마트 스피커인 구글 홈, 구글이 직접 만든 구글 픽셀 스마트폰, 메신저 앱인 구글 알로에서만 이용할 수 있는 전용 서비스였다. 그렇지만 2017년 하반기부터 구글 어시스턴트 빌트인 API를 공개해서 가전 회사 등이 누구나 구글 어시스턴트를 가져와 자사의 가전에 탑재할 수 있게 되었다. 또한 기본 탑재한 기기가 대폭 늘어났다. 이런 구글 어시스턴트 빌트인에 참여한 회사는 주로 가전회사로 소니, LG전자, JBL 등이 있다.

    구글 어시스턴트를 활용해 조작할 수 있는 서비스는 많아져서 음성 명령으로 특정 앱과 서비스를 실행해서 작동시킬 수 있다. 현대자동차, 도미노피자, 필립스, 로지텍, 벨킨 등을 구글 어시스턴트를 통해 편리하게 이용할 수 있다. 또한 LG전자, HP, 필립스, 로지텍, 디링크, 티피링크, 오스람 등이 만든 스마트 가전을 제어할 수 있다.

    실제로 사용해보는 것은 어떻게 할 수 있을까? 서비스 설정은 스마트폰의 ‘권한 설정 및 사용자 음성 인식 훈련’을 통해 사용하기로 설정할 수 있다.  LG V30에서는 홈 버튼을 길게 누르거나 ‘오케이 구글’이라고 호출하면 구글 어시스턴트 화면이 나오면서 서비스 준비 상태가 된다.

    이후 음성으로 사용자가 촬영한 사진을 보여주거나 일정을 찾고 주변의 식당을 추천하는 등 여러 가지 도움을 받을 수 있다. 사용자의 질문에 대답하고 정보를 찾는 등 맞춤형 서비스를 사용할 수 있다. 구글 어시스턴트는 머신러닝을 기반으로 사용자의 질문에 대답하기에 정보가 쌓일 수록 더욱 똑똑해진다.

    구글 어시스턴트를 사용해본 사용자들은 주로 검색을 필요로 하는 명령어에 대해 유용하다고 평가한다. 실시간으로 날씨, 스포츠 경기 결과, 현재 주가 등 다양한 질문을 하거나 여행을 하면서 각종 경로 안내와 현지 식당, 카페 추천에 좋다는 것이다.

    또한 명령하면 지연이 적게 바로 대답하는 것과 답변을 보기 쉽게 정리해 보여주는 점도 우수했다. 다시 간략하게 결과를 음성으로 설명해줘 좀 더 더 소통하는 느낌이 드는 것도 장점이라고 꼽았다.

    구글 어시스턴트 개발 총책임자인 스콧 허프만 구글 엔지니어링 부사장은 구글이 이미 모바일 중심회사에서 인공지능(AI) 중심 회사로 급속하게 변신하고 있다고 설명했다. 구글 어시스턴트는 시작에 불과하며 자율주행차 등 구글이 내놓는 모든 제품과 기기,서비스에 인공지능 기술을 접목하겠다는 것이다.

    따라서 한국어 서비스가 되는 구글 어시스턴트는 앞으로 안드로이드 보급률이 높은 한국에서 매우 발전성이 높을 것으로 보인다. 앞으로 한국어 구글 어시스턴트가 더욱 똑똑해지고 놀라운 서비스로 진화할 것을 기대해 볼 수 있다.

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