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데스크톱 전용이 아니다! 활용법 다양한 NVMe SSD


  • 신근호 기자
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    입력 : 2021-11-29 11:13:22

    대다수 사람들은 NVMe SSD가 데스크톱에서만 사용된다고 생각한다. 데스크톱용 메인보드에 있는 M.2 슬롯에 NVMe SSD를 장착할 수 있고 제조사나 판매처에서도 대부분 고성능 · 게이밍 PC용 스토리지로 NVMe SSD를 추천하고 있어서 그렇다.

    물론 데스크톱과 NVMe SSD의 궁합은 환상적이지만 그것만이 전부는 아니다. NVMe SSD도 다양한 인터페이스를 지원하므로 기존 스토리지 못지 않게 활용할 방법이 있기 때문이다.

    그렇다면 과연 NVMe SSD를 어떤 방법으로 데스크톱 PC 외에 다른 곳에서 활용할 수 있을까? 이번 기사에서 그 방법 몇 가지를 소개하겠다.

    ■ 노트북에도 잘 어울리는 NVMe SSD

    ▲ 최신 노트북은 NVMe SSD만 제공되는 경우가 많다

    노트북도 데스크톱과 마찬가지로 PC이므로 근래 제품들은 대부분 NVMe SSD를 지원한다. 기존에 주로 사용하던 SATA SSD보다 크기가 작은데도 성능은 더 높아서 아예 NVMe SSD만 스토리지로 장착된 노트북도 흔히 보일 정도이다.

    다만 완제품 위주로 판매되는 노트북은 사용자가 구매 단계에서 원하는 NVMe SSD를 선택하기 어렵다는 제약이 따른다. 기껏 큰돈을 내고 최신 노트북을 구매했는데 NVMe SSD는 그저 그런 제품이 장착될 수도 있는 것이다.

    ▲ 노트북에 제공되는 NVMe SSD 장착용 M.2 슬롯

    그런 제약을 극복하려면 처음부터 최신형 NVMe SSD가 장착되었다고 명시된 노트북을 고르거나 아니면 따로 NVMe SSD를 구매해서 교체하면 된다. M.2 슬롯이 2개 이상인 노트북이라면 기존 NVMe SSD를 놔두고 새것만 추가하는 식으로 업그레이드해도 된다.
    한 가지 유의할 점은 일반인이 노트북을 분해하기 어렵다는 것이다. 게다가 제조사 정책에 따라 사용자가 임의 분해 시 보증 서비스를 받지 못하게 하는 경우도 있어서 부담으로 작용한다. 그런 경우에는 노트북 제조사 고객센터에 문의하여 NVMe SSD 업그레이드를 의뢰하는 것이 좋다.

    ■ 남는 NVMe SSD는 외장형으로 활용

    데스크톱이나 노트북용 NVMe SSD를 업그레이드한 사람들은 종종 한 가지 고민에 빠질 수 있다. 기존 NVMe SSD를 어떻게 활용할지 말이다.

    PC에 더 장착할 M.2 슬롯이 있다면 그냥 신제품과 함께 사용하면 되지만 그렇지 않은 경우에는 나중을 대비해 책상 서랍에 보관하거나 아니면 중고로 처분해야 한다. 다만 어딘가에 NVMe SSD를 보관한 경우에는 기억 속에서 잊혀져 정작 나중에 필요할 때는 작동불가 상태가 될 수 있고, 중고 매매 시에는 진상을 만나 팔지도 못하고 속만 터질 우려가 있다.

    ▲ NVMe SSD용 외장 케이스 AORUS STRIX ARION©기가바이트

    두 가지 방법 모두 마음에 들지 않는다면 NVMe SSD를 외장 SSD 케이스에 장착해 외장형으로 사용하면 된다. 사용자가 보유한 NVMe SSD의 인터페이스를 지원하는 외장 SSD 케이스를 구매해서 거기에 장착하면 NVMe SSD를 바로 외장 SSD로 활용할 수 있다.

    대다수 제품이 USB 인터페이스로 PC와 연결하는 방식이어서 간편하다. 비록 현재 출시 중인 외장 SSD 케이스는 최신 버전 USB가 적용된 제품도 고급형 NVMe SSD의 성능을 100% 내지는 못하지만 그 상태에서도 SATA SSD와 비교하면 몇 배 더 높은 성능을 발휘하니 가치는 충분하다.

    최신 게임 콘솔에서도 유용한 NVMe SSD

    ▲ NVMe SSD가 기본 스토리지로 장착된 게임 콘솔 PS5©SIEK

    NVMe SSD는 현재 최신 게임 콘솔(비디오 게임기)에도 기본 스토리지로 채택되고 있다. 대표적인 제품으로는 ‘플레이스테이션 5’(PlayStation 5, 이하 PS5)가 있다. PCIe 4.0 Gen 4 인터페이스 기반으로 작동하는 NVMe SSD여서 기본 성능이 PC용 제품에 비견될 만큼 우수하다.

    다만 PS5용 NVMe SSD는 용량이 825GB이고 사용자가 직접 쓸 수 있는 용량은 그보다 적은 660GB 정도에 불과하다. 일부 게임은 설치 용량이 100GB를 넘어서기도 하기 때문에 게임 여러 개를 설치해두고 그때 그때 즐기고 싶은 사람에게는 빠듯한 용량이다.

    ▲ PS5 내부에 있는 NVMe SSD 장착용 M.2 슬롯

    다행스럽게도 PS5에는 사용자가 NVMe SSD를 추가할 수 있도록 M.2 슬롯이 하나 제공된다. 호환되는 제품은 순차 읽기 속도 5500MB/s 이상인 PCIe 4.0 Gen 4 M.2 NVMe SSD이며, 발열 해소를 위한 방열판이 반드시 부착되어야 한다. 용량은 최소 250GB에서 최대 4TB까지 지원한다.
    따라서 사용자의 게임 환경에 맞춰서 적합한 NVMe SSD를 PS5에 추가하면 용량 부족 때문에 고민하지 않고 쾌적하게 게임을 즐길 수 있게 된다.

    ■ 활용할 곳이 다양한 NVMe SSD

    지금까지 데스크톱 말고 다른 곳에서 NVMe SSD를 활용할 수 있는 방법을 살펴보았다. 아직 NVMe SSD가 등장한지 그리 오래 지나지도 않았는데 이미 여러 분야에 도입되고 있어서 활용도가 상당히 높다는 것을 알 수 있다.

    현재 사용 중인 PC나 IT 기기의 스토리지 성능이 영 시원치 않다고 느끼는 사람이라면 NVMe SSD를 통해 한층 더 쾌적한 성능을 체감해보기를 권한다.


    베타뉴스 신근호 기자 (danielbt@betanews.net)

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