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미국 경제외교 펼친 최태원, '반도체·배터리' 역점


  • 곽정일 기자
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    입력 : 2021-05-24 10:05:19

    ▲ 최태원 SK회장(오른쪽)이 21일(현지 시각) 미국 워싱턴 D.C에서 열린 한미 비즈니스 라운드 테이블에 참석, 지나 러만도 상무부 장관을 만나 악수를 나누고 있다. © 연합뉴스

    [베타뉴스=곽정일 기자] 대한상의 회장를 겸직하고 있는 최태원 SK회장이 미국에서 경제외교를 펼치면서 시선이 쏠리고 있다.

    23일 SK에 따르면 최 회장은 지난 21일(현지시간)열린 한·미 비즈니스 라운드 테이블(BRT)에 참석해 반도체와 배터리·바이오 등 3대 산업의 대미 투자를 확대하고 양질의 일자리와 환경보호 등 지역사회 중심의 사회적 가치를 창출하겠다고 밝혔다.

    1972년 설립된 BRT는 애플·아마존·월마트·제너럴모터스·존슨앤드존슨 등 미국 200대 대기업 최고경영자로 구성된 경제단체로 전미제조업협회(NAM)·미국상공회의소(USCC)와 함께 미국 3대 경제단체로 꼽힌다.

    이후 최 회장은 지나 러만도 미 상무부 장관을 만나 양국 경제 현안 등에 관한 이야기를 나눴고 오후에는 백악관에서 열린 정상회담 공동회견에도 참석했다.

    조 바이든 미국 대통령은 공동회견 모두발언 중 삼성과 SK 등 국내 기업의 대미 신규 투자 소식을 언급하며 최 회장 등 기업 대표들에게 자리에서 일어나달라고 했고, 최 회장 등이 일어서자 이들에게 고맙다는 뜻의 '땡큐'를 세 차례 연발하기도 했다.

    최 회장은 미국 재계 인사들과 잇따라 만나 한국 산업 경쟁력 강화도 모색했다.

    21일에는 미국의 대표적 경제단체인 '비즈니스 라운드 테이블'(BRT)의 조슈아 볼튼 회장, 폴 덜레이니 통상·국제담당 부회장 등과 화상 면담을 하고 양국 재계의 협력 방안을 논의했다.

    1972년 설립된 BRT는 애플, 아마존, 월마트, 제너럴 모터스, 존슨앤드존슨 등 미국 200대 대기업 최고경영자로 구성된 경제단체로, 전미제조업협회(NAM), 미국 상공회의소(USCC)와 함께 미국 내 3대 경제단체로 꼽힌다.

    최 회장과 볼튼 회장은 지속가능한 성장을 위해 이해관계자 자본주의와 ESG(환경·사회·지배구조) 경영 등 '새로운 기업가 정신'에 기반한 경영이 필요하다는 인식을 공유한 뒤 구체적이고 실효성 있는 방법론을 찾기로 했다.

    최 회장은 "급변하는 국제정세로 불확실성이 증대되는 가운데 기후변화와 소득격차, 인구감소 등 우리가 직면한 문제를 해결하려면 이해관계자 자본주의와 ESG 경영을 정착하는 것이 중요하다"며 "이를 위해 대한상의와 BRT가 서로 해야 할 일이 많다"고 강조했다.

    이해관계자 자본주의는 고객, 근로자, 거래기업, 지역사회 등 모든 이해관계자를 존중하는 경영으로, 최 회장이 강조해 온 사회적 가치 추구 경영과 궤를 같이한다.

    최 회장이 BRT 대표단의 한국 방문을 제안하자 볼튼 회장은 사의를 표하며 "BRT와 대한상의가 각종 경제·사회문제 해결에 앞장설 수 있도록 함께 노력하자"고 답했다.
    최 회장은 앞서 20일에는 미 정보통신산업협회(ITI)의 제이슨 옥스먼 회장, 롭 스트레이어 부회장과도 회의를 하고, 바이든 행정부의 산업 재편 전략과 반도체·정보통신 정책 동향에 관한 폭넓은 의견을 수렴한 뒤 국내 기업의 경쟁력 강화 방안을 모색했다.

    ITI는 구글, 마이크로소프트, 아마존, 애플, 인텔 등 미국 기업은 물론 SK하이닉스, 삼성전자, 대만의 TSMC 등 세계적 기업이 회원으로 가입된 반도체와 정보통신 분야 전문단체다.

    최 회장은 "한국 기업들은 그간 역동적인 대미 투자, 안정적인 반도체 공급, 수소경제와 전기차 배터리 양산, 좋은 일자리 창출 등을 통해 미국의 든든한 경제 파트너 역할을 해 왔다"며 "정보통신 분야에서도 양국의 산업 경쟁력이 한 단계 더 성장할 수 있도록 다양한 협력 채널을 구축하자"고 말했다.

    옥스먼 회장은 "바이든 행정부도 미국 경제 재건과 글로벌 리더십 회복을 위해 한국 기업과의 협력에 많은 관심이 있다"면서 "앞으로 ITI와 대한상의 간 긴밀한 대화로 양국 경제 우호를 더욱 증진하자"고 답했다.

    이 밖에 최 회장은 미국의 유명 싱크탱크인 애틀랜틱 카운슬과 회의를 하는 등 전략 분야 전문가들과의 네트워킹도 강화했다. 신종 코로나바이러스 감염증(코로나19)과 미중 경제 갈등으로 글로벌 경제 패러다임이 급변하는 과정에서 국내 기업의 위기 대응 능력 강화에 기여할 수 있을 것이라는 판단에 따른 것이다.

    대한상의 관계자는 "최 회장은 워싱턴 체류 기간 SK 회장으로서 가진 경영 역량과 인사이트, 대한상의 회장으로서 가진 대미 네트워크를 최대한 활용해 우호적 협력관계를 이끌어 내는 데 주력했다"며 "이번 방미 활동을 기반으로 양국간 교역, 투자, 공동 연구개발(R&D) 등 민간 차원의 다양한 경제 협력 방안을 계속 만들 것"이라고 말했다.

    최 회장은 22일 조지아주 SK이노베이션 전기차 배터리 공장 건설 현장을 방문한 문 대통령을 영접했으며, 이후 남은 일정을 소화한 뒤 이번주 중·후반 귀국할 예정이다.


    베타뉴스 곽정일 기자 (devine777@betanews.net)

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