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이지메시 지원 아름다운 타워형 공유기, ‘아이피타임 A6004MX’

  • 신근호 기자
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    입력 : 2020-08-28 15:35:46

    만약 “공유기가 어떻게 생겼는지 아는가?”라고 불특정 다수에게 묻는다면 어떤 대답이 나올까? 가장 많이 나오리라 추측되는 예상 답안은 “네모난 본체에 뿔이 외관”이다. 즉 넓적한 본체에 외장 안테나가 달린 공유기가 가장 일반적으로 대중화된 공유기라 볼 수 있다.

    일례로 아이피타임의 공유기를 가장 좋은 예로 들 수 있다. 아이피타임 제품군은 보급형부터 플래그십 제품군까지 넓적한 본체에 외장 안테나가 부착되어 있다. 이는 거의 공식과도 같았다. 덕분에 가정에 설치할 경우 보통 TV 뒤나 잘 안 보이는 곳에 두는 경향이 있었다. 아이피타임 공유기의 생김새가 못난 것은 아니었지만, 아무래도 누가 봐도 공유기이기에 잘 보이지 않는 곳에 두려는 시도다.

    아이피타임은 이에 맞춰 하이엔드 제품군에 타워형 공유기를 선보였다. 타워형 공유기는 높은 기둥 형태에 상단에 직각 디자인의 통풍구가 부착돼 직선의 미가 잘 드러나는 디자인이다. 또한, 공유기가 차지하는 바닥 면적의 크기가 굉장히 좁기에 집 안의 잘 안 보이는 곳에 설치해 두기 더 쉬워졌다.

    그렇지만 여기서 만족할 아이피타임이 아니다. 아이피타임은 새로운 타워형 공유기를 선보였다. 기존 타워형 공유기와 특성은 같지만, 생김새가 영락없는 원기둥이다. 덕분에 기존 공유기보다도 더 세련된 디자인을 갖췄다. 그러면서도 기존 타워형 공유기와 같이 고성능을 지녔다. 이번에 소개할 유무선 공유기가 해당 조건에 부합한다.

    ■ 원형 디자인의 AC1900 공유기

    ipTIME A6004MX는 802.11ac(Wi-Fi 5)를 지원하는 유무선 공유기다. 속도는 AC1900(2.4GHz 600Mbps, 5GHz 1300Mbps)를 지원한다. WAN 포트는 1Gbps며 TX/RX는 3x3(2.4GHz)+3x3(5GHz) 구성이다.

    주요 특징은 아이피타임의 Wi-Fi 5 타워형 공유기 중 가장 저렴하다는 점이다. 기존 타워형 공유기는 하이엔드 제품군에 적용되던 디자인으로 A8004, A9004 제품군 중 일부 제품군이 해당된다. 그러나 A6004MX는 A6004 제품군으로 A8004 시리즈보다는 조금 부족하지만, 새롭게 변한 디자인을 갖추게 된 것이다. 거기에 이지메시 기능을 모두 지원한다는 점도 눈여겨볼 만하다.

    성능은 어떨까? A6004MX는 미디어텍 MT7629 1.25GHz 듀얼코어, DDR3 128MB, 128MB 플래시가 내장됐다. 기존 A6004 제품군이었던 A6004NS-M의 CPU(MT7621, 800MHz)보다 상향됐고, 메모리(DDR3 256MB)는 하향됐다. A6004MX의 위치를 보면 상향이라 볼 수 있다. 듀얼코어 CPU 덕분에 대용량 데이터 전송도 막힘없다.

    색상은 화이트에 이어 블랙 컬러가 추가됐다. 화이트는 기존 아이피타임의 색상이며, 블랙은 무광 타입이라 고급스럽다. 디자인은 앞서 언급했던 것처럼 타워형 공유기면서 원형 디자인이다. 하단 통풍구로 차가운 바람이 유입된 뒤, 상단 통풍구를 통해 뜨거워진 바람이 빠져나간다. 크기는 116 x 116 x 215mm며 무게는 536g이다.

    ▲ 상단 및 하단에 거대한 통풍구를 갖췄다

    안테나는 5GHz/2.4GHz 5dBi ANT 3개 구성이다. 참고로 안테나는 사용 중인 기기에만 Wi-Fi 신호를 전송하는 빔포밍 기술이 탑재됐다. 덕분에 신호의 낭비가 없다. 연결 후 사용 시 부드럽고 끊김 현상도 없다.

    후면은 WAN 포트 1개, LAN 포트 4개, USB 3.0 포트 1개 구성이다. WAN 포트는 노란 선으로 구분됐고, 속도는 1Gps의 통신속도를 자랑한다.

    ▲ LED 인디케이터를 통해 작동 상태를 파악할 수 있다

    ▲ 패키지 구성품. 블랙 컬러 모델에는 블랙 LAN 케이블이 포함된다


    ■ 이지메시를 제대로 지원하다

    아이피타임 이지메시(ipTIME EasyMesh)는 통합 무선 네트워크를 구축하는 기술이다. 공유기 등의 무선 네트워크 장치를 그물망처럼 연결해 사용한다. 공유기 한 대로 커버할 수 없는 넓은 공간에 무선 네트워크 환경을 구축할 때 사용되는 방법이다.

    이지메시는 컨트롤러, 에이전트, 무선 백홀로 나뉜다. 아이피타임 공유기 중 보급형 제품군은 에이전트만 지원하는 제품군도 상당히 많다. 그러나 A6004MX는 에이전트는 물론 컨트롤러, 무선 백홀도 사용할 수 있다.

    A6004MX를 컨트롤러로 사용할 경우, 이지메시 구성의 중심부로 활약하게 된다. A6004MX 밑으로 이지메시 에이전트로 활용될 공유기들이 연결되는 방식이다. 에이전트로 활용할 경우 다른 고성능 공유기 밑에서 A6004MX가 에이전트로 작동하는 방식이다.

    마지막으로 무선 백홀은 에이전트에서 에이전트로 연결되는 방식이다. 예를 들어 3층 단독주택 환경에 이지메시 환경을 구성한다고 가정해 보자. 컨트롤러, 에이전트 x2 구성으로 컨트롤러가 A8004T, 에이전트1이 A6004MX-1, 에이전트2가 A6004MX-2를 마련했다.

    해당 상황에서 A8004T를 1층, A6004MX-1이 2층, A6004MX-2가 3층에 설치한다고 했을 때, 1층의 A8004T와 3층의 A6004MX-2가 거리가 멀어 연결 신호가 약할 수 있다. 이때 3층에 있는 A6004-MX1에 2층에 있는 에이전트1 A6004MX-1이 연결되는 경우가 있다. 컨트롤러 대신 에이전트끼리 연결된 것이며 이를 무선 백홀 연결방식이라 한다.

    이지메시 프로그램은 사용법이 대단히 쉽다. 프로그램 내부에 망구성 모든 장치가 그림으로 표기된다. 여기서 컨트롤러로 사용될 제품을 선택 후 에이전트만 설정해 주면 알아서 이지메시 구성으로 연결됐다고 표기된다.

    ▲ 컨트롤러로 사용 가능하다

    ▲ 공유기 펌웨어 업그레이드도 간단하다

    ▲ A6004MX를 컨트롤러로 쓰고 A8004T를 에이전트로 쓰는 구성도 가능하다

    ▲ 하단 채널 메뉴에서 5GHz 채널 무선 백홀로 사용됨을 확인할 수 있다


    ■ 속도도 빠르며 간이 NAS로 사용할 수 있다

    아이피타임 제품군은 PC 이외에 스마트폰으로도 설치할 수 있고, 이는 A6004MX에도 이어진다. 사실 스마트폰이 더 쉽다. 설치앱을 실행 후 안내사항만 읽어 주고 진행하면 가정 내의 네트워크 상황에 맞춰 자동으로 설정이 진행된다.

    ▲ 모바일 앱으로 설치를 마칠 수 있다

    설치 후 세부 설정은 ipTIME 검색기 혹은 ip주소를 입력해 메뉴로 진입할 수 있다. 물론 모바일에서도 세부 설정으로 접근할 수 있다. 직관적인 디자인이라 세부 기능을 쉽게 변경할 수 있다.

    ▲ 스마트폰으로도 시스템 요약 정보를 확인할 수 있다

    ▲ 물론 PC로도 확인할 수 있다

    ▲ 하단 MIMO 안테나에서 3x3을 확인할 수 있다

    USB 3.0 포트를 활용해 간이 NAS로도 사용할 수 있다. 해당 포트에 외장하드를 연결한 뒤 ipDISK를 사용하면 된다. 이외에 윈도우 파일 공유 기능 등으로 공유기가 연결된 네트워크망 안에서는 파일을 쉽게 관리할 수 있다.

    ▲ USB 3.0 포트에 외장하드를 연결해 사용할 수 있다

    유무선 속도 성능은 어떨까? ipTIME 벤치로 아이폰 SE 2020와 연결해 측정해 봤다. 평균속도 686.6Mbps, 최소속도 552Mbps, 최대속도 761Mbps로 무선으로도 기가비트 인터넷 환경을 구현해낼 수 있었다.

    ▲ 스마트폰과 연결 시 최대 속도 671Mbps, 평균 속도 630Mbps로 확인된다

    ▲ 벤치비로 속도를 측정했다. 454Mbps로 상당히 높게 확인됐다


    ■ 아름다운 공유기가 성능도 뛰어나다

    A6004MX는 중급형 공유기 중에서도 주목할 만한 디자인과 성능을 지녔다. 타워형 공유기이면서 원형 디자인이 결합돼 기존 아이피타임 타워형 공유기보다도 세련된 느낌을 준다. 또한 색상도 블랙, 화이트라 집 안 분위기에 적합한 제품으로 사용할 수 있다. 무선 인터넷 속도도 빠른 편이다. 이지메시 기능도 모두 지원해 어느 상황으로나 활용할 수 있다. 범용성이 넓고 디자인도 강화된 좋은 공유기다.


    베타뉴스 신근호 기자 (danielbt@betanews.net)

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