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모두를 위한 입문형 와이파이6 유무선 공유기, 아이피타임 AX2004BCM

  • 신근호 기자
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    입력 : 2020-07-14 18:31:19

    “새 술은 새 부대에”라는 말이 있다. 새로 담근 포도주를 오래 된 양가죽 부대자루에 보관하면 발효되는 과정에서 터질 수 있어, 새로운 양가죽 부대자루에 보관하는 것이 안전하다는 이야기다. 이 말은 다양한 상황에 응용할 수 있다.

    예를 들어 2020년 새롭게 출시된 하이엔드 스마트폰은 보통 Wi-Fi 6를 지원한다. Wi-Fi 6을 사용 시 다중 접속환경에서의 효율이 극대화된다. 응답성도 향상되며 데이터 전송 효율도 높아진다. 이런 상황에 공유기를 선택해야 한다면 어떨까?

    물론 무난한 선택은 수없이 많이 검증된 Wi-Fi 5 공유기다. 하지만 현시점에서 Wi-Fi 5 공유기를 새 부대라 표현하기에는 무리가 있다. 새 부대는 다름 아닌 Wi-Fi 6 공유기다. 새 부대에 새 술을 담듯, Wi-Fi 6 공유기는 새로운 스마트폰과 연결되어야 한다.

    그런데 Wi-Fi 6 공유기는 보통 가격대가 높은 편이다. 그렇기에 기존 802.11ac 공유기를 구매해 사용하는 경우도 있다. 국산 공유기 제조사 ipTIME(이하 아이피타임)은 이 점에 맞춰 입문형 Wi-Fi 6 공유기를 선보였다. Wi-Fi 6 공유기 중에서도 몸값은 가장 저렴한 편이지만, 성능은 상당히 뛰어나다.

    ■ Wi-Fi 6를 지원하는 AX1500 공유기

    ipTIME AX2004BCM은 Wi-Fi 6(802.11ax)를 지원하는 유무선 공유기다. 속도는 AX1500(2.4GHz 300Mbps, 5GHz 1201Mbps)를 지원한다. WAN 포트는 1Gbps며 TX/RX는 2x2(2.4GHz)+2x2(5GHz) 구성이다.

    ▲ 아이피타임 AX2004BCM 구성품

    주요 특징은 아이피타임의 Wi-Fi 6 공유기 중 가장 저렴하다는 점이다. 제품명도 2,000번대에 해당해 입문형에 해당한다. 가격은 AX8004BCM과 같은 플래그십 제품군보다는 당연히 낮다. 또한 인텔 SoC를 탑재해 가성비를 중시한 제품군인 AX3004ITL보다도 낮다.

    그렇다고 싼 게 비지떡은 아니다. AX2004BCM의 성능은 입문형 공유기 중에서도 손에 꼽힐 정도로 뛰어나다. AX2004BCM은 브로드컴 BCM6750 트리플코어 ARM Cortex CPU(1.5GHz), 256MB 메모리, 128MB 플래시가 내장됐다.

    입문형 공유기는 보통 그저 그런 CPU가 탑재되는데, 브로드컴 BCM6750 트리플코어 ARM Cortex CPU(1.5GHz)은 3코어에 속도도 1.5GHz라 성능이 뛰어나다. 4K UHD 영상 스트리밍 등 대용량 데이터 전송에 최적화됐다.

    메모리는 256MB, 플래시는 128MB다. 메모리와 플래시만 놓고 보면 상위 제품군인 AX3004ITL와 같다. 물론 ipTIME의 Wi-Fi 6의 플래그십 제품 AX8004BCM(메모리 1GB)보다는 적다. 하지만 256MB면 평범한 공유기보다는 메모리가 많은 편이다. 동시 접속자 수를 상당히 많이 유지할 수 있다.

    색상은 무광 화이트 컬러다. 디자인은 기존 ipTIME 2천 번대 시리즈의 디자인을 그대로 활용한다. Wi-Fi 6을 지원하고 성능도 뛰어난 편이지만 디자인만큼은 익숙한 2천 번대 공유기 디자인 그대로다.

    ▲ 아이피타임 AX2004BCM 바닥면

    하단, 측면에는 통풍구를 갖춰 365일 24시간 가동하더라도 온도를 일정하게 관리한다. 크기는 197 x 130 x 41.2mm며 무게는 396g이다. 안테나는 5GHz 5dBi ANT(2개), 2.4GHz 5dBi ANT(2개) 구성이다.

    참고로 안테나는 사용 중인 기기에만 Wi-Fi 신호를 전송하는 빔포밍 기술이 탑재됐다. 사용 중인 기기에만 Wi-Fi 신호를 전달해 신호의 낭비가 없다. 또한, 연결 후 사용 시 부드럽고 끊김 현상도 없다.

    후면은 WAN 포트 1개, LAN 포트 4개 구성이다. WAN 포트는 노란 선으로 구분됐고, 속도는 1Gps의 통신속도를 자랑한다. 

    ▲ 블루 LED 인디케이터를 통해 작동 상태를 파악할 수 있다


    ■ Wi-Fi 6 공유기다운 OFDMA와 MU-MIMO 지원

    Wi-Fi 6 공유기는 OFDMA(Orthogonal Frequency Division Multiple Access, 주파수 분할 다중 엑세스)를 지원한다. AX2004BCM도 Wi-Fi 6 공유기이기에 당연히 OFDMA를 지원한다. OFDMA는 기존 채널을 4배 많은 서브 채널로 관리한다.

    802.11ac(Wi-Fi 5) 와이파이는 전체 채널로 정보 패킷을 전송한다. 이 방법은 공유기 한 대를 활용하는 환경에서 전송 데이터가 많으면서 클라이언트가 많지 않은 경우 최대 효율을 낼 수 있다.

    하지만 액세스 포인트나 장치가 많고 전파 간섭이나 지속 스트림으로 서로 다른 크기의 패킷을 전송하면 트래픽이 정체돼 통신 속도를 낮추거나 재전송해야 한다.

    하지만 OFDMA 적용 시 서브 채널 스펙트럼이 4배로 늘어난다. 개별 장치 및 트래픽 요구에 할당되므로 여러 장치와 효율적으로 통신이 진행된다. 트래픽 정체 현상을 찾아보기 힘든 것이다. OFDMA 사용 시 패킷 용량의 크기와 상관없이 더 빠른 통신은 방해하지 않는다. 거기에 짧은 대기 시간과 고속 연결을 사용할 수 있다.

    이는 고속도로 톨게이트가 1개에서 4개로 늘어난 것과 비슷하다. 고속도로 톨게이트가 늘어나면 한 번에 많은 차량을 통과시킬 수 있게 된다.

    ▲ OFDMA 적용 시 서브 채널 스펙트럼이 4배로 늘어나 트래픽 정체 현상을 해결했다

    또한, Wi-Fi 6 공유기의 특징인 양방향 MU-MIMO 기술이 지원된다. MU-MIMO는 여러 대의 디바이스가 동시에 무선랜을 사용할 때 속도 저하를 없앤다. 상당히 중요한 기능으로 과거 802.11ac는 다운로드만 지원됐다. 그러나 802.11ax는 업로드와 다운로드 둘 다 MU-MIMO를 지원한다. 즉 복수의 기기가 항상 최대 속도로 와이파이 사용을 할 수 있다.

     

    ▲ MU-MIMO로 복수의 기기가 최대 속도로 와이파이를 사용할 수 있다


    ■ 쉬운 설치와 간이 NAS 지원 및 빠른 속도를 갖췄다

    아이피타임 제품군은 항상 설치가 쉬웠다. AX2004BCM도 스마트폰(모바일), PC 둘 중 하나를 선택해 설치를 손쉽게 마칠 수 있다. 또한 설치 프로그램이 네트워크 상황에 맞춰 자동으로 진행해 준다.

    ▲ 모바일 앱으로 설치를 빠르게 진행할 수 있다

    설치 후 세부 설정은 ipTIME 검색기나 ip주소를 입력 후 변경 메뉴로 진입해 관리할 수 있다. 직관적인 디자인이라 세부 기능을 쉽게 변경할 수 있다.

    ▲ 시스템 요약 정보를 확인할 수 있다

    ▲ 5G 네트워크 설정에서 11ax 80MHz를 확인할 수 있다

    간이 NAS로도 사용이 가능하다. USB 3.0 포트에 외장하드를 연결한 뒤 ipDISK를 통해 NAS로 활용할 수 있다. 또한 윈도우 파일 공유 기능 등으로 파일을 쉽게 관리할 수 있다. 

    ▲ 외장하드를 USB 3.0 포트에 연결 후 간이 NAS로 사용할 수 있다

    ▲ USB 3.0 포트에 연결한 외장하드를 확인할 수 있다

    ▲ 서비스 설정에서 ipDISK를 등록 후 ipDISK 드라이브 프로그램을 통해 연결할 수 있다

    ▲ 네트워크 드라이브로 연결됐다. NAS처럼 활용할 수 있다

    유무선 속도 성능은 어떨까? ipTIME 벤치로 802,11ax 무선랜을 탑재한 미니PC와 연결해 측정해 봤다. 평균속도 686.6Mbps, 최소속도 552Mbps, 최대속도 761Mbps로 무선으로도 기가비트 인터넷 환경을 구현해낼 수 있었다. 보급형 Wi-Fi 6 공유기라지만 이 정도면 성능에 대한 검증은 끝났다고 볼 수 있다.

    ▲ 802.11ax 무선랜을 탑재한 미니PC와 연결 후 속도를 확인했다

    ▲ 기가 인터넷 환경에서 유선랜 연결 후 벤치비 인터넷 속도를 확인했다


    ■ Wi-Fi 6 입문용으로 후회할 일 없는 공유기

    AX2004BCM은 지난번에 소개한 아이피타임의 보급형 Wi-Fi 6 제품인 AX3004ITL보다도 저렴한 가격으로 선보여 경쟁력이 아주 높다. 브로드컴 BCM6750 트리플코어 ARM Cortex CPU(1.5GHz), 256MB 메모리, 128MB 플래시는 4K UHD 영상을 스트리밍으로 감상하기에도 적합했다. 무선 인터넷 속도도 아주 빨랐다. 현 시점에서는 가장 저렴한 Wi-Fi 6 공유기지만, 성능은 저렴하지 않다. 가성비 뛰어난 Wi-Fi 6 공유기를 설치할 계획이라면 AX2004BCM을 추천한다.

    ■ ipTIME AX2004BCM

    분류 - 유무선 공유기
    CPU – 브로드컴 BCM6750 트리플코어 ARM Cortex CPU(1.5GHz)
    RAM - DDR3 256MB
    플래시 - 128MB
    WAN – 1 x 10/100/1000Mbps WAN
    속도 - 유선 최대 1Gbps, 무선 5GHz 최대 1201Mbps(2Tx-2Rx), 2.4GHz 최대 300Mbps(2Tx-2Rx),
    안테나 – 5GHz 5dBi ANT(2EA) / 2.4GHz 5dBi ANT(2EA)
    포트 - WAN x1, LAN x4, USB 3.0 x1
    부가기능 - FTP, SAMBA, HTTP, ipDISK, Torrent, Media Server(DLNA)
    크기 - 197 x 130 x 41.2mm
    무게 - 396g
    최대소비전력 – 12W



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