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인텔과 Wi-Fi 6의 환상적 만남, 아이피타임 유무선 공유기 ‘AX3004ITL’

  • 신근호 기자
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    입력 : 2020-06-05 11:28:49

    기가 인터넷 시대에 맞춰 Wi-Fi 6 공유기가 빠른 속도로 보급되고 있다. Wi-Fi 6 공유기는 속도도 속도지만 다중 접속환경에서의 효율을 극대화하는데 최적화됐다. 특히 응답성(레이턴시)이 크게 향상돼 데이터 병목현상을 방지하는 것이다. 핵심 기술은 OFDMA로 이는 기존 256-QAM에서 1024-QAM으로 데이터 처리 속도를 4배 상승시킨다. 이를 통해 데이터 전송 효율을 크게 늘렸다.

    그런 Wi-Fi 6 공유기는 적게는 10만 원 미만의 제품에서부터 높게는 60만 원대에 포진해 있다. 물론 가격대가 높을수록 성능은 좋지만, 10만 원대의 Wi-Fi 6 공유기라 해서 성능이 낮은 것도 아니다. 고성능 Wi-Fi 5(802.11ac) 공유기를 구매하려 할 때, 약간의 비용을 더해 Wi-Fi 6 공유기를 선택하는 게 오히려 더 나을 때도 있다.

    국산 공유기의 자존심 ipTIME(이하 아이피타임)은 어떨까? 아이피타임은 Wi-Fi 6 제품으로 자사의 플래그십 제품인 AX8004BCM을 선보였다. 브로드컴 BCM4908(1.8GHz, 쿼드코어) CPU에 AX6000의 속도를 지닌 초고성능 공유기다. 가격은 20만 원대 중후반으로 타사의 플래그십 공유기보다 저렴하지만 성능은 그에 비례하지 않는다. 엄청난 성능 덕분에 가성비가 아주 뛰어나다.

    아이피타임은 그런 플래그십 제품 AX8004BCM에 이어 보급형 제품군으로 Wi-Fi 6 공유기를 선보였다. 10만 원대 초중반의 가격으로 Wi-Fi 6 제품군 중에서는 아주 저렴한 가격대지만, 속도는 동가격대의 공유기보다 훨씬 더 높다. 거기에 인텔 SoC가 탑재됐다. 즉 가격 대비 성능이라는 아이피타임의 장점이 표현된 Wi-Fi 6 공유기인 것이다.

    ■ 인텔 SoC가 탑재된 AX3000 공유기

    ipTIME AX3004ITL은 Wi-Fi 6(802.11ax)를 지원하는 유무선 공유기다. 속도는 AX3004(2.4GHz 574Mbps, 5GHz 2402Mbps)를 지원한다. WAN 포트는 1Gbps며 TX/RX는 2x2(2.4GHz)+2x2(5GHz) 구성이다.

    주요 특징은 아이피타임의 Wi-Fi 6 공유기 중 가성비에 초점을 맞췄다는 점이다. 제품명도 삼천번대에 해당해 입문형에 해당한다고 볼 수 있고, 가격도 AX8004BCM과 같은 플래그십 제품군보다는 낮게 책정됐다.

    그렇지만 성능은 가격 대비 아주 뛰어나다. AX3004ITL은 인텔 AnyWAN SoC GRX350(1.2GHz), 256MB 메모리, 128MB 플래시가 내장됐다. SoC만 놓고 보면 사실 보급형 공유기에 탑재된다고는 볼 수 없을 정도로 고성능 제품이다. 인텔 AnyWAN SoC GRX350(1.2GHz)은 기가비트급 하드웨어 NAT 가속기가 내장됐다. 인텔 홈 와이파이 칩셋 WAV654 시리즈 칩셋과 인텔 Wi-Fi 6 GIG+로 쾌적한 와이파이 환경을 이용할 수 있다.

    메모리는 256MB다. 아이피타임 Wi-Fi 6의 플래그십 제품 AX8004BCM은 메모리가 1GB라 넉넉하게 탑재되는데, 이보다는 적지만 평범한 공유기보다는 메모리가 확연히 많아 동시 접속자 수를 많이 유지할 수 있다.

    색상은 무광 화이트 컬러다. 디자인은 기존 ipTIME 8천번대 시리즈의 타워형 디자인을 그대로 활용한다. 타워형 디자인답게 세워둘 수 있고, 덕분에 사용하는 면적이 적다. 덕분에 가정 내에서도 설치가 쉬운 편이다. 커넥터도 외부 노출을 최소화했고, LED는 제품 후면에 숨겨져 필요시에만 확인할 수 있다.

    상단에는 거대한 통풍구를 갖춰 365일 24시간 가동하더라도 온도를 일정하게 관리할 수 있다. 안테나는 내장형은 아니지만 성능이 뛰어나다. 크기는 105 x 105 x 195mm며 무게는 686g이다.

    참고로 안테나는 사용 중인 기기에만 Wi-Fi 신호를 전송하는 빔포밍 기술이 탑재됐다. 공유기 사용자들에게만 신호를 전달하니 신호의 낭비가 없고, 이용 중인 사용자에게 부드러운 연결을 제공한다.

    후면은 WAN 포트 1개, LAN 포트 4개 구성이다. WAN 포트는 노란 선으로 구분되어져 있고, 속도는 양방향 2Gps의 통신속도를 자랑한다.

    ■ 향상된 OFDMA와 MU-MIMO 지원

    AX3004ITL은 OFDMA(Orthogonal Frequency Division Multiple Access, 주파수 분할 다중 엑세스)를 지원한다. 이는 와이파이6 공유기의 주요 기능으로 기존 채널을 4배 많은 서브 채널로 관리할 수 있는 기능이다.

    이전 세대 와이파이는 전체 채널을 사용해 정보 패킷을 전송한다. 이 방법은 공유기 한 대에 전송할 많은 데이터가 있고, 접속한 클라이언트의 수가 적을 때 효과적이다.

    그러나 AP나 장치가 많고 전파 간섭 등으로 서로 다른 크기의 패킷을 전송하면 트래픽이 정체돼 통신 속도를 낮추거나 재전송하는 수밖에는 없다.

    그런데 OFDMA로 서브 채널 스펙트럼이 4배로 늘어나면 개별 장치 및 트래픽 요구에 할당할 수 있어 여러 장치의 효율적인 통신을 보장할 수 있다. 용량이 크거나 느린 패킷이 더 빠른 통신을 방해하지 않고, 전송 용량도 늘어나고 짧은 대기 시간과 고속 연결을 사용할 수 있다.

    ▲ OFDMA 덕분에 서브 채널 스펙트럼이 4배로 늘어나 효율적인 통신을 보장한다

    이외에도 MU-MIMO 기술이 지원된다. 이는 복수의 기기가 동시에 무선랜의 사용할 때 속도 저하를 없애는 기술이다. 802.11ac 공유기에서 유명한 기술이었는데, 802.11ac는 다운로드만 지원됐다. 그러나 802.11ax는 업로드와 다운로드 둘 다 MU-MIMO를 지원해 향상된 속도를 제공한다.

    ▲ MU-MIMO도 여전히 지원된다

    ■ 설치가 쉽고 성능은 아주 뛰어나다

    AX3004ITL은 아이피타임 제품군답게 설치가 아주 쉽다. 함께 제공되는 설치 도우미는 모바일, PC 2종이다. 둘 중 어느 쪽을 선택해도 아주 쉽게 설치를 마칠 수 있다. 또한 설치 프로그램 진행 시 다중 공유기로 구성된 복잡한 환경도 쉽게 진행할 수 있다.

    모바일로도 쉽게 설치할 수 있다. 설치 과정 중에 특이사항이 생기더라도 직접 해당 환경에 맞춰 설치를 진행해준다.

    설치 후 세부 설정은 ipTIME 검색기나 ip주소를 입력 후 변경 메뉴로 진입해 관리할 수 있다. 직관적인 디자인이라 세부 기능을 쉽게 변경할 수 있다.

    ▲ 시스템 요약 정보를 확인할 수 있다

    ▲ 5G 네트워크 설정에서 11ax, 160MHz를 확인 가능하다


    USB 3.0 포트를 활용해 다양한 서비스를 사용할 수 있다. 외장 하드 및 USB 등을 연결해 간이 NAS로 사용해도 좋고 스마트폰을 연결하면 충전도 가능하다.

    유무선 속도 성능은 기가비트 인터넷 환경에서 테스트를 진행했다. ipTIME 벤치로 802,11ax 무선랜을 탑재한 PC와 연결해 측정해 봤다. 평균속도 949.4Mbps, 최고속도 942Mbps, 최대속도 955Mbps로 무선으로도 기가비트 인터넷 환경을 구현해낼 수 있었다. 이 정도면 성능은 충분히 검증됐다고 볼 수 있다.

    무선랜 장착 PC와 연결했을 때의 ipTIME 벤치 결과. 거의 기가비트 유선랜에 가까운 가공할 만한 속도를 보여준다.

    ■ Wi-Fi 6 입문에 최적화된 고성능 공유기

    AX3004ITL은 아이피타임의 Wi-Fi 6 플래그십 제품이었던 AX800BCM보다는 확연히 저렴한 가격으로 등장해 경쟁력을 높였다. 성능도 인텔 SoC가 탑재된 만큼 뛰어난 편이다. 가정 내에서 Wi-Fi 6를 사용할 계획이라면 가격 대비 크게 활약할 수 있는 조건을 갖췄다. 합리적인 가격에 고성능 네트워크 환경을 구현할 계획이라면 AX3004ITL을 추천한다.

    ■ ipTIME AX3004ITL

    분류 - 유무선 공유기
    CPU – 인텔 AnyWAN SoC GRX350(1.2GHz), Home Wi-Fi WAV500 시리즈
    RAM - DDR3 256MB
    플래시 - 128MB
    WAN – 1 x 10/100/1000Mbps WAN
    속도 - 유선 최대 1Gbps, 무선 5GHz 최대 2402Mbps(2Tx-2Rx), 2.4GHz 최대 574Mbps(2Tx-2Rx),
    안테나 – 5GHz/2.4GHz 802.11ax/ac/a/b/g/n 5dBi ANT (4EA)
    포트 - WAN x1, LAN x4, USB 3.0 x1
    부가기능 - FTP, SAMBA, HTTP, ipDISK, Torrent, Media Server(DLNA)
    크기 - 105 x 105 x 195mm
    무게 - 686g
    최대소비전력 – 19.6W
    컬러 – 화이트+블랙



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